Montreal Artist feature: Call Me Noam

Montreal Artist feature: Call Me Noam


Get a sneak peak into the life of Noam Auger, a Montreal haircutter who goes by the name Call Me Noam. Noam has cut the hairs of most of the queer community here in Montreal, one snip at a time. Varying from full transformations, to epic mullets, hair bleaches and etc. Previously an intimate hair studio named Call Me Noam which was situated in the plateau neighbourhood of Montreal

 Noam's previous space


Today, Noam owns Salon H4H & it's in a new location, the neighbourhood of Verdun.

Have a look into their world with Concrete Cat’s Dominique Montesano as we chat about life, inspiration, and the day to day of living and working in Canada’s most creative city.

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The Concrete Cat studio is on a journey to deepen our East coast roots. We interview Montreal artists, designers, curators, stylists, and filmmakers to find out where the local artists are drawing inspiration, finding their fuel and leading in their chosen fields. To honour each feature artist CC created an Oracle pattern with colours of each artists' choice.

 Pictured/Interviewed is Montreal's hair cutter
Noam Auger aka Call Me Noam - website



What do you do? 

I’m a hairstylist and a barber


What’s your favorite color? 

Noam: My favorite color is red, I love some blue too.

Dom: Wanna explain some reasoning behind your love for red?

Noam: Red to me is a symbol of action. It can also be spark of fire or a beginning of something , which can also destroy and create.

Dom: That's a cool answer


  Pictured is our lazy susan and CMU infiniti midi








And how does the pattern describe you as an artist? 

I love the splashes of pink ish red, and I love the blue of course.

The blue reminds me of water, waves of movement and the skies fluidity. It's a creative piece, which makes me think of imagination and dreaming, kind of like thinking outside the box. 


What are you doing in Montreal? Do you see yourself here long term?

I was born and raised here, people ask me do you like it here all of the time.

I say yeah, I feel lucky here. It’s also a safer space for queer people to live. I can also actually afford a place to work as an artist. It's an accessible city and the art community is very welcoming and diverse. 

I do see myself living here long term, primarily because presently the quality of life for an artist is good. 


Where are you located in Montreal?  

Noam: The salon was born and created in the plateau where it was central for most people in Montreal. Now it's in Verdun closer to my home, in the west of the city.

Dom: How did you find leaving that central area, it is a decent distance from the previous studio, did your clients carry over?

Noam: Yes for the most part, I made new ones from the neighborhood too, most of my clients were excited to visit a new & emerging neighborhood. People will follow you, they'll travel for you.

Dom : Especially if you killed that haircut

Noam: It'll be worth the travelling yes haha 


What’s unique about the neighborhood?

Noam: The accessibility to nature, it’s right by the river. There is also a mix of old and new here. The population is pretty divided, between the French and English community.

Dom: I also find Wellington street super interesting and unique in the sense that it's way different than any other pedestrian street in the city.

Noam:  I keep hearing about Verdun and people saying it's a mix of different neighborhoods in Montreal, you will find a bit of everything in here. It's a mix of all the different Montreal neighborhoods into one.

Dom: That's an interesting point, where else have you lived? 

Noam: I lived in Rosemont and Hochelaga. You feel the community vibes here, the places are deeply rooted and there's staples here. Yet I noticed a lot of the old businesses are struggling to compete with those that have just arrived here. Hopefully, they can co-exist and find a balance, to not lose them in the neighborhood, because they are part of the history.


Any favorite food spots nearby?

Noam: My favorite old place is the one owned by my family, it used to be my grandfathers. It’s a staple in Verdun, it's called Casse Croute Normand, and it was known for the poutine because of my grandfather's special Michigan sauce.

Dom: What does it taste like?

Noam: It tastes like home to me. The sauce secrets are still in the family. The restaurant is on Verdun street and the corner of 3rd street. 

Dom: And what’s your favorite new place?

Noam: My favorite new place is KETIW comptoir Cambodgien. I go there for lunch, they have the best spring rolls and Tai tea. They also own Street Monkeys. It's also super good. The flavors are amazing, there they have tapas you can share, which is fun to do with friends. 


How has living and working in Montreal shaped you and your gig? How does Montreal help define you as an artist?

It allowed me to connect while finding a community. It allows me to be more vocal about my trans experience and values as well. Which is something I never found in salons before. I grew up in a hair salon, I'm a third generation hair cutter. I spent a lot of time in my dads salon, observing and just hanging out. 


Is that where you got your inspiration?

To get insight on that world allowed me to create a newer experience. My dad is actually inspired by my new model today, as he continues to work in that industry parallel to me but he does so differently. Both of our ways have a reason to exist though mine is curated specifically for the LGBTQ+ community. 


Where do you gain general inspiration?

That's what I struggle with Dom. Right now is when I'm finally starting to look at myself and where I stand. I feel lost,  I don't have a linear idea of who inspires me. It's mostly all intuitive, 

It's a day to day inspiration with friends and people around me. When I get someone on my chair, I ask them about their lifestyles and who they are inspired by, what music they listen to and what reflects them the best etc.

Yet when it comes to me, I'm still looking around and maybe I will never find a specific person I look up to. For me I don't have that, which is probably an answer in itself.


Dom: Having grown up around you and sat on your chair so many times, I can confidently say that you are an inspiration to your clients and friends. You are the only one offering hair services with this much detail and care towards the community. I can see why you answered this question that way, you collect a little bit of inspiration through everybody you meet.

Noam: It's like a mirror game right, I'm trying to mirror and reflect what the person is giving me, because I'm inspired by them, so I feel like a mirror to the community. I'm trying to recognize everyone and represent them, to make them feel seen and protected.

Where do you see (if any) tension between Francophones and Anglophones?  How do you deal with both on a personal note and as a creative?

Earlier in the interview I spoke about the divide. And I find my practice is also super divided as well. My clientele is a huge mix of both anglo/french. Both in my personal and work life. 

Dom: I’m born and raised here too so i've always been around that divide.

Noam: I talk about it often with people that come from outside of the province. Some people that come from outside appreciate that I can offer a service in English just as well as french. As someone who has an english speaking partner i know some of the pressures that anglos can get when they move here. 

I had some people come to me and share previous bad experiences. They come here and feel super bad we’re communicating in english and they express that they should learn french. I reassure them that it's a non judgemental space and they don’t have to worry about that with me. My quality of service is equal between the two languages.  


Who’s another artist or designer in the city that you admire/respect?

Truly if i'm being honest, you're the person I talk about the most because you do so many things in my space and also in photography, videography, rugs and etc. 

Dom: Oh gosh thank you wow, say someone else haha 

Noam: I can't think of anyone else, you're so inspiring, I've seen you from the start. I have known you for so long and we lived and grew  in parallel together. You are led by passion and it’s inspiring.


What’s something we can plug for you?  Any shout outs you want to give for an upcoming project or just something you want to help build awareness for?

Well I plugged in Verdun and the neighbourhood for sure. 

I'd also like to give a special mention to my friend Heidi who opened up a gym in Verdun (The Infinity Movement) that feels super Queer to me. Heidi inspired me to move my salon to Verdun and showed me the importance of opening new spaces not only in the city center or more trendy neighborhoods, but in other parts of the island. We share the same values and we have a similar clientele although what we do is completely different, it feels comforting to have another queer space close by. It's a perfect example to me that queer and trans people are everywhere and can be successful. 





Découvrez un aperçu de la vie de Noam Auger, un coiffeur montréalais connu sous le nom de Call Me Noam. Noam a coupé les cheveux de la plupart de la communauté queer ici à Montréal, une coupe à la fois. Variant des transformations complètes, aux mulets épiques, aux décolorations de cheveux et etc. Auparavant, un studio de coiffure intime nommé Call Me Noam était situé dans le quartier du plateau de Montréal.


L'ancien studio a Noam

Aujourd’hui, Noam est propriétaire du Salon H4H et il est situé dans un nouvel emplacement, le quartier de Verdun. Jetez un coup d’œil au monde de Noam avec Dominique Montesano de Concrete Cat alors que nous discutons de la vie, de l’inspiration et de la vie quotidienne et du travail dans la ville la plus créative du Canada.

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Le studio Concrete Cat est en voyage pour approfondir nos racines sur la côte Est. Nous interviewons des artistes, des designers, des conservateurs, des stylistes et des cinéastes montréalais pour savoir où les artistes locaux puisent leur inspiration, trouvent leur carburant et mènent dans leur domaine de prédilection. Pour honorer chaque long métrage, l’artiste CC a créé un motif Oracle avec des couleurs au choix de chaque artiste.


Sur la photo/interviewée est le coupeur de cheveux de Montréal Noam Auger aka Call Me Noam - site web


Que fais-tu? 

Je suis coiffeur et barbier. 


Quelle est votre couleur préférée? 

Noam: Ma couleur préférée est le rouge, j’aime aussi le bleu.

Dom: Veux-tu expliquer le raisonnement derrière ton amour pour le rouge?

Noam: Pour moi, le rouge est un symbole d’action. Il peut aussi être une étincelle de feu ou un début de quelque chose, qui peut autant détruire et créer.

Dom: C’est une réponse très cool.



Sur la photo, notre susan lazy susan et CMU infiniti midi. 









Et comment le motif vous décrit-il en tant qu’artiste?

J’adore les éclaboussures de rouge/rose, et j’aime le bleu bien sûr. Le bleu me rappelle de l’eau, les vagues de mouvement et la fluidité du ciel. C’est une pièce créative, qui me fait penser à l’imagination et au rêve, un peu comme sortir des sentiers battus. 



Que faites-vous à Montréal? 

Je suis né et j’ai grandi ici, les gens me demandent si vous aimez ça ici tout le temps. Je dis oui, je me sens chanceux ici. C’est aussi un espace plus safe pour les personnes queer. Je peux aussi me permettre un endroit pour travailler en tant qu’artiste. C’est une ville accessible et la communauté artistique est très accueillante et diversifiée. 


Vous voyez-vous ici à long terme?

Je me vois vivre ici à long terme, principalement parce qu’actuellement la qualité de vie d’un artiste est bien. 

Où êtes-vous situé à Montréal?

​​Noam: Le salon est né et a été créé sur le plateau où il était central pour la plupart des gens à Montréal. Maintenant, c’est à Verdun, plus près de chez moi, dans l’ouest de la ville.

Dom: Comment as-tu trouvé en quittant cette zone centrale, c’est une distance décente du studio précédent, est-ce que vos clients ont reporté?

Noam: Oui pour la plupart, j’en ai fait de nouveaux du quartier aussi, la plupart de mes clients étaient ravis de visiter un nouveau quartier émergent. Les gens vous suivront, ils voyageront. 

Dom: Surtout si tu as bien fait cette coupe de cheveux 

Noam: Ça vaudra le détour oui haha 

Qu’est-ce qui est unique dans le quartier?

Noam: L’accessibilité à la nature, c’est juste au bord de la rivière. Il y a aussi un mélange d'anciens et de nouveaux ici. La population est assez divisée, entre la communauté francophone et anglophone.

Dom: Je trouve aussi la rue Wellington super intéressante et unique dans le sens où elle est très différente de n’importe quelle autre rue piétonne de la ville.

Noam: J’entends sans cesse parler de Verdun et des gens qui disent que c’est un mélange de différents quartiers à Montréal, vous trouverez un peu de tout ici. C’est un mélange de tous les différents quartiers de Montréal en un seul.

Dom: C’est un point intéressant, autre as-tu vécu?

Noam: J’ai vécu à Rosemont et Hochelaga. 

Vous sentez l’ambiance communautaire ici, les lieux sont profondément enracinés et il y a des produits de base ici. 

Pourtant, j’ai remarqué que beaucoup d’anciennes entreprises ont du mal à concurrencer celles qui viennent d’arriver ici. J’espère qu’ils pourront coexister et trouver un équilibre, pour ne pas les perdre dans le quartier, car ils font partie de l’histoire.


 Des endroits préférés pour manger à proximité?

Noam: Mon vieil endroit préféré est celui de ma famille, c’était mes grands-pères. C’est un aliment de base à Verdun, on l’appelle Casse Croûte Normand, et il était connu pour la poutine à cause de la sauce spéciale Michigan de mon grand-père.

Dom: Ça a quel goût? 

Noam: C’est comme chez moi. Les secrets de la sauce sont toujours dans la famille. Le restaurant est sur la rue Verdun et au coin de la 3e rue. 

Dom: Et quel est ton nouvel endroit préféré ?

Noam: Mon nouvel endroit préféré est KETIW comptoir Cambodgien. J’y vais pour le déjeuner, ils ont les meilleurs rouleaux de printemps et le thé thaï. Ils possèdent également Street Monkeys. C’est aussi super bon. Les saveurs sont incroyables, il y a des tapas que vous pouvez partager, ce qui est amusant à faire avec des amis. 


Comment le fait de vivre et de travailler à Montréal vous a-t-il façonné, vous et votre travail? Comment Montréal vous aide-t-elle à vous définir en tant qu’artiste?

Cela m’a permis de me connecter tout en trouvant une communauté. Cela me permet également de parler davantage de mon expérience et de mes valeurs trans. Ce qui est quelque chose que je n’avais jamais trouvé dans les salons auparavant. J’ai grandi dans un salon de coiffure, je suis une coupeuse de cheveux de troisième génération. J’ai passé beaucoup de temps dans le salon de mon père, à observer et à traîner.

Est-ce là que vous avez trouvé votre inspiration ?

Avoir un aperçu de ce monde si jeune m’a permis de créer une expérience plus récente. Mon père est en fait inspiré par mon nouveau modèle aujourd’hui, car il continue de travailler dans cette industrie parallèlement à moi, mais il le fait différemment. 

Nos deux façons ont une raison d’exister, bien que la mienne soit organisée spécifiquement pour la communauté LGBTQ +.

C’est ce que je lutte avec Dom. C’est maintenant que je commence enfin à me regarder et à en être là. Je me sens perdue, je n’ai pas une idée linéaire de qui m’inspire. C’est surtout intuitif, C’est une inspiration au quotidien avec des amis et des gens autour de moi. Quand je reçois quelqu’un sur ma chaise, je leur pose des questions sur son mode de vie et sur qui il est inspiré, quelle musique il écoute et ce qui le reflète le mieux, etc. Pourtant, quand il s’agit de moi, je regarde toujours autour de moi et peut-être que je ne trouverai jamais une personne spécifique que j’admire. Pour moi, je n’ai pas cela, ce qui est probablement une réponse en soi.


Dom: Ayant grandi autour de toi et étant assise sur ta chaise tant de fois, je peux dire en toute confiance que tu es une source d’inspiration pour tes clients et amis. Tu es le seul à offrir des services de coiffure avec autant de détails et de soins envers la communauté. Je peux comprendre ta réponse à cette question. Tu recueille un peu d’inspiration à travers tous ceux que tu rencontres. 

Noam: C’est comme un jeu de miroir, j’essaie de refléter et de refléter ce que la personne me donne, parce que je suis inspiré par eux, donc je me sens comme un miroir pour la communauté. J’essaie de reconnaître tout le monde et de les représenter, de les faire se sentir vus et protégés. 


Où voyez-vous (le cas échéant) des tensions entre francophones et anglophones? Comment gérez-vous à la fois sur une note personnelle et en tant que créatif? 

Plus tôt dans l’interview, j’ai parlé de la division. Et je trouve que ma pratique est également très divisée. Ma clientèle est un énorme mélange d’anglo-français. Tant dans ma vie personnelle que professionnelle. 

Dom: Je suis né et j’ai grandi ici aussi, donc j’ai toujours été autour de cette division.

Noam: J’en parle souvent avec des gens qui viennent de l’extérieur de la province. Certaines personnes qui viennent de l’extérieur apprécient que je puisse offrir un service en anglais aussi bien qu’en français. En tant que personne qui a un partenaire anglophone, je connais certaines des pressions que les anglos peuvent subir lorsqu’ils déménagent ici.

Certaines personnes sont venues me voir et m’ont fait part de mauvaises expériences antérieures. Ils viennent ici et se sentent super mal que nous communiquions en anglais et ils disent qu’ils devraient apprendre le français. 

Je les rassure en leur disant que c’est un espace sans jugement et qu’ils n’ont pas à s’inquiéter de cela avec moi. Ma qualité de service est égale entre les deux langues. 

Qui est un autre artiste ou designer dans la ville que vous admirez / respectez?

Vraiment, si je suis honnête, tu es la personne dont je parle le plus parce que tu fais tellement de choses dans mon espace et aussi dans la photographie, la vidéographie, les tapis etc. 

Dom: Oh mon Dieu, merci wow, dis quelqu’un d’autre haha 

Noam: Je ne peux penser à personne d’autre, tu es tellement inspirante, je t’ai vu depuis le début. Je te connais depuis si longtemps et nous avons vécu et grandi en parallèle ensemble. Tu es guidé par la passion et c’est inspirant.


Qu’est-ce que nous pouvons brancher pour vous? Avez-vous des cris que vous voulez donner pour un projet à venir ou simplement quelque chose que vous voulez aider à sensibiliser?

Eh bien, j’ai branché Verdun et le quartier à coup sûr. 

J’aimerais aussi donner une mention spéciale à mon amie Heidi qui a ouvert un gymnase à Verdun (The Infinity Movement) qui me semble super Queer. Heidi m’a inspiré à déménager mon salon à Verdun et m’a montré l’importance d’ouvrir de nouveaux espaces non seulement dans le centre-ville ou les quartiers plus branchés, mais dans d’autres parties de l’île. Nous partageons les mêmes valeurs et nous avons une clientèle similaire bien que ce que nous faisons soit complètement différent, c’est réconfortant d’avoir un autre espace queer à proximité. C’est un exemple parfait pour moi que les personnes queer et trans sont partout et peuvent réussir.